Sostenibilidad

¿Qué insectos polinizadores habitan en los márgenes de cultivo?

Óscar Aguado, consultor en Entomología y Medio Ambiente, habla de los insectos polinizadores que habitan en los márgenes de cultivo
Escrito por Syngenta

Entrevistamos a Óscar Aguado, consultor en Entomología y Medio Ambiente especializado en estudios con insectos polinizadores, macrofotografía y educación ambiental. Lleva años participando en la implementación del proyecto Operación Polinizador y estudiando las distintas especies que habitan los márgenes de flores.

 

P: ¿Sirven los márgenes florales como hábitat para abejas domésticas?

R: Sí, perfectamente, aunque Operación Polinizador nace con el interés prioritario de proporcionar alimento y refugio a las abejas silvestres y abejorros para mejorar la biodiversidad en espacios agrícolas y favorecer la polinización por insectos. Pero sin duda las abejas domésticas también se benefician y mucho de estas fuentes abundantes de polen y néctar.

 

P: ¿Existe un porcentaje óptimo para fijar el tamaño de las bandas florales en las explotaciones?

R: Está claro que cuanto mayor sea la superficie que se destine a márgenes florales, mayor será la disposición de alimentos para insectos polinizadores.

En principio siempre recomendamos unas dimensiones mínimas en función de la parcela con el objetivo de buscar un equilibrio entre el cultivo y las bandas florales. Este equilibrio agricultura/biodiversidad lo encontramos cuando llegamos a un 3-5% con respecto a la zona cultivada.

 

P: Estos márgenes restan terreno al cultivo. ¿Esto puede provocar una disminución de los rendimientos?

Los márgenes florales constituyen el hábitat de numerosos agentes polinizadoresR: Las superficies que se deben dedicar son mínimas y en muchos casos se limitan a los lindes de los caminos y de separación entre parcelas y fincas, con lo que apenas restan producción. En los casos de cultivos de frutales (como manzano, peral, cerezo, ciruelo, almendro, melocotonero, kiwi, arándanos, frambuesas o grosellas), así como en el de numerosos hortícolas (como melón, sandía, pimiento, guisante, habas), e incluso en el de la alfalfa, la quinoa y la colza, la producción va a aumentar con la polinización entomófila o polinización por insectos. El resultado es un mayor número de frutos, mayor peso por árbol o por hectárea (es decir, mayor rendimiento) y frutos con una cantidad más elevada de fibra. Siendo así, ¿hay algún agricultor que pueda no estar interesado en fomentar la conservación de los lindes?

Puede haber casos donde el agricultor dedique una zona de cultivo a este tipo de actividad ambiental y por lo tanto perciba una pérdida de oportunidad por reducción de su superficie de cultivo. Por ello, debemos ser capaces de ofrecerle un valor añadido, bien a través de impacto directo con el rendimiento del cultivo (polinización por insectos y fomento del equilibrio de plagas) o bien a través de la Política Agraria Común (PAC), que tiene líneas de financiación para medidas agroambientales.

 

Especies de insectos polinizadores localizadas en las bandas florales

P: En la finca de Águilas donde se ha realizado uno de los estudios de Operación Polinizador se han localizado 11 especies de insectos polinizadores endémicos. ¿Existen más especies en otras zonas de España analizadas?

R: Se trabaja en toda la península ibérica, tanto en España como en Portugal, y el proyecto está presente en todas las comarcas y en numerosos cultivos, desde las zonas hortícolas de Murcia y Almería hasta los terrenos de Andalucía y Levante de producción de cítricos, los viñedos de diferentes denominaciones de origen como la Ribera del Duero, frutales en Aragón…

El número de especies de agentes polinizadores favorecido por la Operación Polinizador supera las 540 encontradas en los campos y márgenes estudiados en España. Las más favorecidas son las abejas sociales Apis mellifera y diferentes abejorros (género Bombus); y de entre las abejas solitarias destacan las especies de las familias Megachilidae, Andrenidae y Halictidae.

Si hablamos de endemismos, el número de especies endémicas de insectos polinizadores ha sido de 42. Lo que quiere decir que en los entornos agrarios donde se están llevando a cabo estas medidas los agricultores han sido capaces de conservar especies que son únicas, y que sólo se pueden encontrar en la península o en alguna región de esta.

 

P: De estas especies de insectos polinizadores, ¿cuáles son las principales y las de mayor importancia?

R: Las más importantes son, por un lado, las abejas solitarias de las familias Andrenidae, Megachilidae y Halictidae, junto con los Bombinae o abejorros, debido a que son los insectos polinizadores imprescindibles de muchos de nuestros frutales y cultivos, así como de la mayor parte de nuestra flora arvense y, en consecuencia, son responsables de nuestra supervivencia y del mantenimiento de la mayoría de los paisajes naturales.

TOCA la imagen para conocer de cerca algunas curiosidades sobre los habitantes de lo márgenes de cultivo

TOCA la imagen para conocer de cerca algunas curiosidades sobre los habitantes de los márgenes de cultivo.

P: Además de insectos polinizadores, ¿qué otras especies beneficiosas se han encontrado?

R: Se localizan sobre todo insectos predadores de plagas, como numerosas especies de coccinélidos o mariquitas que se nutren de pulgones, crisopas, algunos míridos o chinches, escarabajos de suelo como los Carabidae y numerosas especies de avispas parasitoides que controlan las poblaciones de polillas o mariposas nocturnas que son perjudiciales para nuestros cultivos.

 

Plantas recomendadas para ofrecer un buen hábitat a los insectos polinizadores

P: ¿Qué tipo de plantas se utilizan para los márgenes florales y por qué?

R: El proceso de selección de plantas ha sido una tarea compleja en la que han colaborado el CSIC, el IMIDA y la ETSIA de Madrid. Se han tenido en cuenta multitud de criterios: lograr una fuente de alimento diversa y, por lo tanto, que haya un amplio número de especies de plantas; que todas ellas sean autóctonas o establecidas en la península ibérica; que no se desarrollen como colonizadoras en zonas de cultivos; que los ciclos de las plantas se complementen y consigan alargar el suministro de polen y néctar en el tiempo para los insectos polinizadores… Y otros aspectos clave como que no sean hospedantes de plagas y enfermedades.

Con todos estos criterios y con más de siete años de ensayos se ha podido definir un grupo de especies de diferentes familias entre las que se encuentran: crucíferas, leguminosas, labiadas, boragináceas, compuestas, apiáceas, Caryophyllaceae, lamiáceas, ranunculáceas y asteráceas.

 

P: ¿Estas plantas son compatibles con la flora autóctona?

Óscar Aguado estudia los insectos polinizadores que habitan en los márgenes florales

R: Uno de los criterios claves ha sido ese, el de elegir para la mezcla plantas que de manera común ya podemos encontrar en agrosistemas, siendo la gran mayoría autóctonas de la península ibérica.

 

P: ¿Qué ventajas tienen estas bandas multifuncionales?

R: Con Operación Polinizador se incrementa la biodiversidad en la superficie dedicada a agricultura mediante la implantación de fuentes de alimentos para los insectos polinizadores, favoreciendo así diferentes aspectos:

  • El aumento del número de insectos polinizadores.
  • Para algunos cultivos que dependan de la polinización, podemos mejorar los rendimientos gracias a una mejor polinización por insectos.
  • El establecimiento de bandas florales o cubiertas vegetales contribuye a fijar el suelo, especialmente en zonas de pendiente, teniendo un impacto directo en su protección.
  • Y, al margen de aspectos agroambientales, este tipo de iniciativas ayuda al sector a mejorar sus vínculos con los mercados y con el consumidor.

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